Дикая пампасская травяная кошка степной шпион
Zveropolis62.ru

Портал про животных

Дикая пампасская травяная кошка степной шпион

Пампасская кошка — прекрасна, но опасна

Пампасская кошка — небольшой дикий зверь, о существовании которого в наших краях мало кто догадывается. Это объясняется очень скрытным образом жизни экзотического южноамериканского животного и его крайним нежеланием идти хотя бы на малейшее сближение с человеком.

Что за зверь такой — пампасская кошка?

Маленький, не больше домашнего барсика, лохматый зверёк обитает в степях, лесах и горах многих стран Южной Америки. На первый взгляд, пампасская кошка не отличается ничем особенным в ряду других ярких представителей своего семейства — ни запоминающейся внешностью, ни харизматичностью поведения. Но в скромном маленьком теле живёт огромная душа храбреца — и горе врагу, посмевшему напасть на детёнышей этой дикой кошки!

Вот такой зверь — тело кошки, душа леопарда

Вид или подвид?

Существует некоторая классификационная путаница, в которую попала наша главная героиня — пампасская кошка. На обширной южноамериканской территории сформировались довольно похожие как фенотипически, так и поведенчески животные, которых разные учёные пытались систематизировать по-разному.

В результате одного и того же зверя иногда относят либо к различным видам рода Leopardus, либо классифицируют как подвид Leopardus pajeros. Не смогли окончательно договориться биологи и о том, кто такой кот колоколо (Leopardus colocolo) — отдельный вид или, опять же, просто чилийский подвид пампасской кошки.

Учёные так и не пришли к согласию по классификации этого вида

В истории Чили имени Колоколо принадлежит особенное значение. Именем маленького, но гордого и храброго зверя нарёк себя легендарный вождь индейцев-арауканов, который в шестнадцатом веке самоотверженно сражался с белыми завоевателями. Реальная историческая фигура, вождь Колоколо, стала героем и индейского эпоса, и многих литературных произведений.

Где и как живёт

Как и можно было предположить, любимым местом обитания пампасской кошки являются пампасы — открытые, лишённые деревьев, но густо поросшие травой степи Южной Америки. Поэтому животное ещё называют травяным котом.

А ещё её называют травяным или соломенным котом

Если быть точнее, то местные жители именуют это животное соломенным котом и относятся к нему весьма противоречиво — то почитают с мистическим уважением, то истребляют с необъяснимой ненавистью.

Несколько реже встречаются представители вида во влажных мангровых зарослях и среди колючих кустарников. Не пугает зверя и жизнь на почти отвесных каменистых скалах — в гористой местности кошки селятся на высоте до пяти тысяч метров.

Высоко в горах можно наткнуться на логово пампасской кошки

Ареал обитания вида — это обширные территории от побережья Атлантики до горных гряд Анд — здесь встречается до семи подвидов дикой кошки, различающихся прежде всего окрасом, а также нюансами поведения.

Сложные взаимоотношения с человеком

Большой ареал и достаточно стабильная численность травяного кота не означают, что вид не является проблемным. Вплоть до восьмидесятых годов прошлого столетия он подвергался варварскому истреблению ради красивого и необычного меха — ежегодно шкурки десятками тысяч незаконно вывозились с континента. Наконец, в 1987 году эта торговля была жёстко ограничена на международном законодательном уровне — Конвенцией CITES.

Необычный мех стоил жизни огромному числу этих животных

В нескольких странах — Аргентине, Чили и Парагвае — вид признан редким и охраняется на национальном уровне, здесь запрещена охота на пампасских кошек. По подсчётам зоологов, общая численность вида на всей территории его обитания не превышает пятидесяти тысяч взрослых особей. Но нет точных данных о том, растёт ли этот показатель или уменьшается.

Наступление цивилизации на места исконного расселения дикой кошки продолжается — человек расширяет хозяйственную деятельность, постоянно осваивает всё новые и новые территории под свои нужды, вытесняя с них животных.

Описание пампасской кошки

Подвиды травяного кота могут визуально существенно различаться между собой — но это только первое впечатление, ведь и наши обычные домашние кошки, на первый взгляд, не слишком-то похожи между собой…

Внешность

Огромные глаза пампасской кошки прекрасно видят в темноте, как и подобает ночному хищнику. Всё в облике этого зверя идеально приспособлено для успешной охоты, защиты своей жизни и территории.

Пампасская кошка отлично видит и слышит в темноте

Некрупное, но очень сильное животное весит до семи килограммов, а рост в холке не превышает 35 сантиметров. Тело очень крепкое и мускулистое, хвост недлинный, толстый, пушистый. Длина тела у крупных взрослых самцов может достигать 80 сантиметров, плюс длина хвоста — 30 сантиметров. Самки этого вида значительно меньше самцов.

Цвет грубой шерсти варьируется от серебристого до тёмно-рыжего и даже чёрного; на хвосте, груди и лапах располагаются бурые продолговатые пятна и полосы. Широкая выразительная морда увенчана заострёнными чуткими ушками, оснащена сильными челюстями и окружена подобием гривы.

Характер и поведение

Травяной кот предпочитает вести скрытный, преимущественно ночной образ жизни, но при необходимости может выходить на охоту и в дневное время. Это территориальное животное большую часть жизни проводит в одиночку, со всей строгостью охраняя от чужаков границы своего обитания. Площади таких индивидуальных охотничьих угодий могут достигать пятидесяти квадратных километров.

Более крупные и сильные хищники являются естественными врагами пампасской кошки, и она всеми силами старается избегать с ними встреч. В минуты опасности ищет спасения на деревьях (если таковые оказываются поблизости) и проявляет чудеса акробатики, но в других ситуациях по деревьям лазать не любит. Хотя некоторые особи устраивают засады на ветках и стремительно атакуют сверху замешкавшуюся добычу.

Атаки травяного кота точны и стремительны

Несмотря на обманчивую неуклюжесть и коротколапость, пампасская кошка — потрясающая охотница. Она умеет надолго затаиваться — превращаться в невидимку, благодаря своему маскировочному окрасу, а затем нападать столь точно и молниеносно, что жертва даже не успевает понять, что же произошло.

У этого животного непростой и неконтактный характер — из пампасского котёнка никогда не получится вырастить милого домашнего мурлыку. «Оставьте меня в покое и проходите мимо!» — эта фраза, кажется, написана у дикой кошки на «лице». И, хотя усы и рот её складываются в симпатичный смайлик, большие глаза глядят мрачно и недобро.

Из этого котёнка никогда не вырастет ласковый домашний питомец

На любые попытки человека приблизиться зверь реагирует утробным рычанием, шипением и раздувает шерсть, визуально увеличиваясь в размерах. Если психологические приёмы оказываются недостаточными, кошка бесстрашно нападает на врага, не соизмеряя силы и размеры. Особой самоотверженностью отличаются самки, защищающие своих детёнышей — даже крупные хищники предпочитают с ними не связываться.

Характер у этой кошки непростой и неласковый

Видео: пампасская кошка в логове

Чем питается

Основной рацион пампасской кошки составляют мелкие грызуны. Она предпочитает находить добычу на земле, не забираясь на деревья, и искусно ловит всё съедобное, что только получается здесь найти — птиц, ящериц, насекомых; любит полакомиться и птичьими яйцами.

К человеческому жилищу животное старается без нужды не приближаться, и если травяной кот уж начинает воровать домашнюю живность, то это означает, что для него настали совсем голодные времена.

Пампасская кошка предпочитает не промышлять на человеческом подворье

Читать еще:  Все о бирманских кошках и уходе за ними

Размножение

Пары объединяются совсем ненадолго — лишь на краткий период любовных игр. Самка растит потомство самостоятельно, самец в этом никакого участия не принимает. Будущая мать загодя тщательно оборудует гнездо, в котором будет заботливо взращивать своих котят — подбирает для логова самое укромное и безопасное место.

Пампасская кошка — заботливая мать

Беременность у этого вида развивается несколько дольше, чем у других кошачьих, и может продолжаться до трёх месяцев, самка рожает довольно крупных детёнышей, но их в помёте немного — от одного до трёх котят. Кошка-мать довольно долго кормит малышей молоком и опекает их вплоть до полугодовалого возраста, настойчиво обучая премудростям жизни и охоты в пампасах.

Только к полугоду этот малыш станет самостоятельным

Видео: котята пампасской кошки

Жизнь в неволе

В зоопарках мира содержится совсем немного пампасских кошек, и обусловлено это вовсе не малочисленностью вида. Животное очень плохо переносит содержание в неволе — стрессует и болеет. Поведение травяных котов в условиях зоопарка отличается повышенной агрессивностью и нервозностью, звери не приручаются даже по истечении длительного времени, а случаи размножения являются крайне редкими.

В зоопарках пампасских кошек содержат редко

Программы воспроизводства редкого вида в условиях неволи, к сожалению, были признаны бесперспективными и в практике зоопарков не применяются.

Особенности содержания

Для более или менее комфортного содержания пампасской кошки в неволе необходимы достаточно просторные помещения с большим количеством разнообразных укрытий. Животное может болезненно реагировать на вынужденную необходимость постоянного контакта с людьми — например, на большое число посетителей зоопарка.

Укрытия — необходимая составляющая помещения для пампасской кошки

На период беременности и выращивания потомства самку следует изолировать в спокойное место, минимизировав таким образом раздражающие и беспокоящие её факторы.

В частных зоопарках редко содержат травяного кота именно по причине его упорной нелюдимости и плохой приручаемости. Но от этого животное, в конце концов, только выигрывает.

Чёрная красавица пампасская кошка живет в зоопарке Цинциннати, США

Попытки приручить пампасскую кошку заведомо обречены на провал. Даже маленький котёнок, попавший из естественной среды к человеку, неизбежно проявит с возрастом повадки агрессивного дикого зверя — так что не стоит с этим даже экспериментировать.

Пампасская кошка: описание, среда обитания, содержание в неволе

Пампасский кот — хищный небольшой зверёк, принадлежащий к роду тигровых кошек. Второе название — «травяной», поскольку в основном обитает на пастбищах, горных лугах и в степях. Несмотря на внешнее сходство с обычным домашним котом, является опасным хищником и не поддаётся дрессировке.

Внешние отличительные черты пампасского кота

Пампасская кошка внешне напоминает дикую европейскую кошку: такие же небольшие габариты, густой и однотонный шёрстный покров. Однако, в отличие от своего сородича, травяной кот имеет характерные полоски и кольца тёмного цвета, расположенные на хвосте и внизу туловища.

Долгое время учёные причисляли животное к подвиду Colocolo (в честь ауранского вождя), однако впоследствии выделили его в отдельный вид Leopardus Pajeros. Причинами послужили индивидуальные особенности строения черепа и окрас. Несмотря на нововведение, часть исследователей осталась непреклонной, поэтому в научной литературе встречается как первая, так и вторая классификация. Генетические исследования хищника с целью выявления достоверных данных продолжаются и по сей день.

Благодаря уникальному окрасу и специфическому строению мордочки пампасскую кошку выделили в отдельный вид

Интересно, что на родине животное именуют не иначе как gato pajero, что в переводе на русский означает «кот травы». Русское название «пампасская кошка» возникло по аналогии со средой обитания зверька: пампасами называются равнинные области Южной Америки с травянистой степной растительностью и субтропическим климатом.

Таблица: описание пампасского кота

Параметр Описание
Вес 3–7 кг
Длина тела 50–75 см
Длина хвоста 25 см
Высота в холке 30–35 см
Окрас От серебристо-серого до чёрно-коричневого. Сверху туловище украшено рыжевато-коричневым узором, в районе живота присутствуют чёрные полосы, на хвосте — кольца тёмного цвета.
Шерсть Длинная, густая, в районе хребта достигает в длину 7 см. При столкновении с противником шерсть поднимается дыбом, что придаёт кошке более устрашающий вид и зрительно увеличивает её габариты.
Голова Крупная, выпуклая, широкая, в носовой области череп сжат.
Уши Большие, острые, без кисточек на концах.
Глаза Крупные, овальные, янтарного цвета.
Конечности Короткие, толстые.

Пампасская кошка отличается характерным узором в виде темных полос на лапках и хвосте

Видео: травяной кот в логове

Пампасская кошка в дикой природе

Пампасские кошки остаются малоизученными животными, поскольку их скрытный образ жизни не позволяет проводить исследования в полной мере. Вся информация об их характере, поведении, социальной структуре и коммуникации особей основана на наблюдениях учёных за хищниками, проживающими в зоопарках. Совпадают ли полученные сведения с поведением травяных кошек в природе, доподлинно неизвестно.

Пампасские кошки относятся к вымирающему виду животных, поэтому охота на них категорически запрещена в Боливии, Чили, Парагвае, Перу и Аргентине согласно Приложению II Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (CITES). Сегодня насчитывается около 50 тыс. представителей данной породы, однако эта цифра неукоснительно снижается из-за браконьерства и убийства животных аборигенами.

Наибольшую ценность для охотников представляет ценный мех кошки. В середине прошлого века в год добывалось до 80 тысяч шкурок, пока в 1987 году не вступил в силу запрет на международную торговлю.

Места обитания

Ареал обитания пампасской кошки — исключительно Южная Америка, а именно:

Из-за стремления к уединению хищник старается выбирать отдалённые от людей местности: открытые равнины, степи, лесистые склоны гор. Иногда встречается в пустынях, мангровых болотах и на территории высокогорья в Андах (может проживать на высоте до 5000 м над уровнем моря).

Примечательно, что окрас пампасской кошки варьируется в зависимости от места её обитания. Особи, населяющие северо-западные районы у подножия Анд, имеют бледно-серый шёрстный покров, проживающие в низменностях — тёмно-коричневый. У представителей южных территорий характерные узоры на шерсти очень блёклые и едва заметные.

Характер и образ жизни

Травяная кошка ведёт ночной образ жизни: днём предпочитает отдыхать в укрытии, а в тёмное время суток выходит на охоту. Благодаря острому зрению и феноменальному нюху легко выслеживает добычу. Основной рацион составляют:

  • мыши;
  • шиншиллы;
  • морские свинки;
  • птицы;
  • птичьи яйца;
  • ящерицы;
  • крупные насекомые.
Читать еще:  Домик для кошки своими руками — это несложно

Хищник добывает пропитание преимущественно на земле, хотя забраться на дерево ему не составляет особого труда. Во время охоты может долгое время сидеть в засаде, а затем одним стремительным и резким прыжком атаковать жертву.

Травяная кошка атакует жертву стремительно, не оставляя ей шансов на выживание

Иногда травяные кошки совершают налёты на домашнюю птицу, чем вызывают бурю негодования у местных жителей. Желая защитить своё имущество, аборигены нередко натравливают на них собак, а из шкурок диких хищников изготавливают одежду, обувь, сумки и т. д.

Пампасская кошка ведёт уединённый образ жизни и не приемлет вторжения на свою территорию. В случае опасности взбирается на дерево, вздыбливает шерсть и шипит, принимая устрашающий вид. С более крупными и сильными противниками предпочитает вовсе не связываться.

Размножение и продолжительность жизни

Половое созревание наступает у пампасских кошек в 2 года. Брачные игры проходят с апреля по июль включительно, беременность длится 80–85 дней, поэтому котята обычно появляются на свет в конце лета или осенью. В помёте насчитывается 2–3 котёнка. Первые полгода жизни малыши нуждаются в родительской опеке. Воспитанием занимается исключительно самка: самец в этом процессе не принимает никакого участия. Будущая мама заблаговременно оборудует гнездо для потомства в самом безопасном и укромном месте.

Котята рождаются на свет слепыми и беспомощными, первое время питаются материнским молоком. Покидая логово на охотничьи вылазки, держатся неподалёку от родительницы. Самостоятельными становятся в возрасте от 6 месяцев.

Самка самостоятельно занимается воспитанием потомства

Известно, что продолжительность жизни пампасской кошки в неволе в среднем составляет 9–12 лет, максимум — 16. Сколько живёт хищник в естественной среде обитания, достоверно неизвестно. Предположительно, срок жизни в дикой природе вдвое короче, чем в неволе из-за нападения более крупных животных и отлова кошек браконьерами.

Видео: котёнок травяной кошки

Пампасская кошка в неволе

Пампасских кошек редко можно встретить в зоопарках, поскольку они плохо переносят содержание в неволе. Представители данного вида стрессуют, часто болеют, почти не размножаются. Очень болезненно реагируют на частые контакты с людьми, из-за большого количества посетителей становятся особо агрессивными и нервозными. Даже частные зоопарки отказываются брать на содержание травяных котов, поскольку большинство особей умирает в кратчайшие сроки.

В неволе пампасские кошки становятся агрессивны

Примечательно, что интерес к данной породе возник благодаря появлению японского внедорожника Mitsibishi Pajero (производное от латинского названия хищника Pajeros). Создатели решили провести параллель автомобиля с дикой кошкой, сделав акцент на общих характеристиках: скорости, быстроте, мощности, ловкости.

Характер и поведение

Травяной кот — свободолюбивое, своенравное и непокорное животное, поэтому приручить его невозможно. Редко проявляет привязанность к хозяевам, предпочитает никого не впускать на свою территорию, любит уединение. Плохо привыкает к одомашниванию. Несмотря на милую и харизматичную внешность, имеет неконтактный характер.

Инстинктивно зверёк избегает людей, ощущая от них прямую угрозу жизни. При приближении человека проявляет агрессию: шипит, встаёт на дыбы. Если подобные психологические приёмы игнорируются, бесстрашно нападает на врага, не соизмеряя силы и размеры. Даже воспитываясь с детства в домашних условиях, травяной кот редко привыкает к хозяину и навсегда остаётся опасным хищником.

При приближении человека травяная кошка проявляет агрессию

По личному опыту могу сказать, что попытки новичков приручить диких животных практически в 100% случаев терпят фиаско. Общение с хищниками требует определённых знаний и навыков. Неопытные владельцы не соизмеряют своих сил и возможностей, из-за чего подвергают опасности себя и всех членов семьи. Чаще всего соседство с дикими представителями фауны приводит к несчастным и трагическим случаям (когда животное загрызает насмерть человека или причиняет серьёзные увечья). В итоге хищник попадает в руки браконьеров или в частный зоопарк, где зачастую и погибает.

Условия содержания

В дикой природе пампасская кошка живёт на индивидуальной территории в 50 кв. км. К сожалению, при всём желании невозможно раздобыть клетку подобного размера, поэтому владельцы либо совмещают несколько вольеров, либо выделяют сразу несколько помещений для хищника. Обязательное условие — наличие большого количества разнообразных укрытий, где животное будет отдыхать днём и прятаться от посторонних глаз.

По личному опыту могу сказать, что все представители семейства кошачьих (от домашней кошки до диких особей) обожают высоту. Высокие конструкции с большим количеством ответвлений или высаженные в вольере деревья отлично имитируют естественную среду и позволяют животному почувствовать себя в безопасности, находясь на возвышенности. Лазание по деревьям является отличной гимнастикой для кошки: разминает суставы, помогает поддерживать себя в хорошей физической форме.

Желательно лишний раз не беспокоить дикого питомца и не навязывать ему своё общество. Следует помнить, что любой контакт с человеком — это стресс для хищника. Чтобы продлить срок его жизни, нужно максимально ограничить общение. Пытаться брать животное на руки категорически запрещено.

Самка, ожидающая потомство, нуждается в полной изоляции. В период беременности и кормления котят она становится особо агрессивной, раздражительной, непредсказуемой. В дикой природе даже хищник, превосходящий по габаритам пампасскую кошку, не может справиться с разъярённой самкой, защищающей малышей.

Питание

Маленькие котята в возрасте до полугода питаются молоком. В дикой природе взрослый травяной кот питается мелкими грызунами, рептилиями, птичьими яйцами. В неволе его рацион аналогичен. Сухие готовые корма для домашних кошек не подходят, поскольку не содержат достаточного количества питательных веществ.

Пампасскую кошку нужно кормить натуральной пищей

Как и любому хищнику, пампасскому коту необходим живой корм. Поглощение целой тушки с костями и внутренностями улучшает процесс пищеварения. Кроме того, хищнику необходимо удовлетворить свои охотничьи инстинкты, а кормление полуфабрикатами и убитыми тушками лишает его такой возможности. Настоятельно рекомендую будущим владельцам соизмерить свои силы и возможности перед тем, как заводить подобного питомца.

Пампасская кошка — экзотический хищник, который находится на грани вымирания. Несмотря на схожесть с обычной домашней кошкой, не приручается и не поддаётся дрессировке. Торговля хищником запрещена во многих странах, поэтому найти его в питомниках практически невозможно. На чёрном рынке стоимость кошки начинается от 1 тыс. долларов. Из-за агрессивности и неконтактного характера не подходит в качестве домашнего питомца.

Дикая пампасская травяная кошка: степной шпион

Наверное, все слышали о внедорожнике Паджеро. Оказывается, это название ему дали в честь маленькой дикой кошки — Leopardus pajeros, иначе её называют Пампасская, или травяная, кошка. Хотя биологи до сих пор не сойдутся во мнении: по одним источникам, это подвид пампасской кошки (Leopardus colocolo), а по другим — отдельный вид. Об этом животном известно очень мало — уж очень скрытный образ жизни оно ведёт, совершенно не желая идти на контакт с человеком.

Читать еще:  Порода кур Редбро – описание, фото, отзывы

Пампасская, или травяная, кошка — это маленький зверёк, не крупнее домашней кошки. Обитает в Южной Америке, преимущественно в пампасах — густо поросших травой и лишённых деревьев степях.

Поэтому второе название этой кошки — травяная.

Но можно встретить её и во влажных мангровых лесах, и среди колючих кустарников, и в гористой местности на высоте до 5000 м.

Всего различают 7 подвидов этой кошки, отличающихся окрасом и особенностями поведения.

Это не очень крупное животное. Вес достигает 7 кг, а рост — 35 см. Длина тела может достигать 80 см, а хвост довольно короткий — около 30 см.

Окрас варьируется от чёрного, коричневого и рыжего до серебристого. Шерсть густая и плотная длиной до 7 см. Рисунок в зависимости от вида может быть ярко выраженным или практически незаметным.

Глаза очень крупные, с овальными зрачками, приспособлены хорошо видеть в темноте.

Эти кошки ведут в основном ночной образ жизни, но при необходимости могут охотиться и в дневное время. Живут и добывают пищу поодиночке, контролируя территорию до 50 квадратных километров.

Объединяются в пары лишь в период брачных игр, потом самка сама растит потомство. В помёте обычно от одного до трёх котят.

Несмотря на короткие лапы, большую голову и кажущуюся неуклюжесть, пампасские кошки — отличные охотники. Они надолго затаиваются, выслеживая добычу, а потом молниеносно нападают.

При встрече с человеком кот реагирует урчанием, шипением и ощетинившейся шерстью. Если предупреждение не было воспринято, кошка бесстрашно атакует, не соизмеряя силы и размеры. Особенно самоотверженны самки, защищающие своих детёнышей.

Основной их рацион составляют мелкие грызуны, но хищники не отказываются и от птиц, яиц, ящериц и даже насекомых.

Продолжительность жизни в природе точно неизвестна, в неволе же они живут до 16 лет.

В прошлом столетии этот вид кошачьих активно истребляли из-за их ценного меха, шкурки массово вывозились с континента. Лишь в 1987 году был принят закон, жёстко ограничивающий торговлю мехом пампасской кошки.

В Аргентине, Чили и Парагвае этот вид охраняем на национальном уровне, и на животных запрещена охота. Расширяющаяся человеческая деятельность вытесняет кошек с привычных территорий обитания.

Характер у Пампасских котов неконтактный, поэтому в зоопарках и домашних условиях их содержится очень мало. Их поведение в неволе отличается повышенной нервозностью и агрессивностью, а случаи размножения очень редки. И даже в самых лучших домашних условиях не получится из пампасского котёнка вырастить ласкового котика.

Пампасская кошка

Сделать ее заметнее в лентах пользователей или получить ПРОМО-позицию, чтобы вашу статью прочитали тысячи человек.

  • Стандартное промо
  • 3 000 промо-показов 49
  • 5 000 промо-показов 65
  • 30 000 промо-показов 299
  • Выделить фоном 49
  • Золотое промо
  • 1 час промо-показов 5 ЗР
  • 2 часa промо-показов 10 ЗР
  • 3 часa промо-показов 15 ЗР
  • 4 часa промо-показов 20 ЗР

Статистика по промо-позициям отражена в платежах.

Поделитесь вашей статьей с друзьями через социальные сети.

Ой, простите, но у вас недостаточно континентальных рублей для продвижения записи.

Получите континентальные рубли,
пригласив своих друзей на Конт.

В честь этого зверя назвали Мицубиши Паджеро

Знакомьтесь: семейство кошачьи, род «тигровые кошки», вид «пампасская кошка» (лат. Leopardus pajeros). Долгое время считалось, что этот небольшой хищный зверек, чьи размеры лишь незначительно преобладают над габаритами домашней мурки, принадлежит к другой категории из рода тигровых кошек – Колоколо (лат. Leopardus colocolo).

Лишь недавно пампасская кошка удостоилась выделения в отдельный вид – и все благодаря некоторым индивидуальным особенностям цвета шерсти и специфике строения черепа. Впрочем, часть исследователей остались непреклонными, и в некоторых систематиках пампасская кошка так и числится подвидом Колоколо.

При небольших размерах травяные коты (так звучит название этих животных на родине) выглядят довольно массивными. Средний вес пампасских кошек составляет 4-7 кг, длина тела варьирует от 50 до 75 см, треть размера приходится на толстый лохматый хвост. Вероятно, визуальное увеличение объема происходит за счет шерсти – необычайно густой и пушистой. Мех обитателей пампасов отличается не только плотностью, но и длиной – у некоторых особей он достигает 7 см в районе хребта, где образует некое подобие гривы.

Окрас диких кошек существенно зависит от конкретного места обитания. Преобладающая палитра – это все оттенки коричневого, от песочных тонов до густо-шоколадной, почти черной, гаммы. Шерсть в районе хребта всегда темнее, пятнистый узор может выглядеть очень контрастно или быть едва заметен, а хвост неизменно украшают характерные коричнево-рыжие кольца.

Крепко сбитое тело, не очень длинные ноги, крупная выпуклая голова, острые уши, большие, светящиеся в темноте, глаза с овальными зрачками, типичный для многих усатых питомцев окрас – чем не домашняя кошка? Однако встреча с таким милым экземпляром не сулит ничего хорошего – разве что в зоопарке, на безопасном расстоянии, где от милой кисы отделяет высокий частокол защитного ограждения.

Хищник есть хищник, и предугадать его поведение в той или иной ситуации невозможно. Как и всякому дикому зверю, травяному коту свойственно защищать свою территорию от незваных пришельцев – впрочем, с заведомо более сильными противниками он предпочитает не связываться.

Охотиться коты предпочитают на земле, но в случае опасности мгновенно взлетают на ближайшее дерево и уже оттуда пытаются прогнать врага. Даже по почти гладким стволам пампасские кошки взбираются на редкость ловко и стремительно. Чтобы напугать неприятеля, они используют эффективное средство: вздыбливают «гриву» на хребте, здорово увеличиваясь в размерах и принимая устрашающий вид.

Травяные коты – ночные животные. Днем они предпочитают скрываться в убежище, а в темное время суток решительно выходят на поиски добычи, благо отлично развитое ночное зрение не позволяет им выпустить из виду ни шуструю мышку, ни резвую ящерицу. Как и другие виды тигровых кошек, питаются они грызунами, большими насекомыми, пернатыми и рептилиями. Случается совершать разбойные нападения и на домашних птиц, за что им здорово достается от владельцев птичников.

Диапазон обитания, как следует из названия вида, простирается вдоль обширной зоны южноамериканских степей: в районе Аргентины, Боливии, Чили, Эквадора и Перу. Повстречать травяного кота можно и среди сухих лесов, на территории горных лугов или поросших кустарниками пастбищ. Из-за свойственного пампасским кошкам стремления к уединению информации о них имеется немного, но это означает лишь то, что гигантская часть любопытных открытий ожидает человечество впереди.